Formlabs Fuse 1 : description

La Formlabs Fuse 1 est une imprimante 3D SLS de bureau produite par Formlabs, un fabricant basé dans le Massachusetts aux Etats-Unis. Formlabs étant auparavant spécialisé uniquement dans l’impression 3D résine, la Fuse 1 est leur première imprimante 3D à poudre.

Cette imprimante 3D fonctionne avec une technologie d’impression 3D appelée Selective Laser Sintering (SLS). La Fuse 1 utilise son laser pour fusionner des particules de plastique en poudre, pour progressivement fabriquer un objet entier couche après couche.

Propriétés de la Formlabs Fuse 1

Grâce à la technologie d’impression 3D SLS, il est possible de réaliser des pièces sans utiliser de support, ce qui permet de gagner en vitesse et d’obtenir des états de surface plus propres qu’avec une imprimante 3D FFF par exemple.

Ce support constant offre aussi une grande liberté dans le choix des géométries ; la technologie SLS permet de produire des pièces très détaillées, voire même des pièces imbriquées les unes dans les autres.

Avec cette technique de fabrication il est également possible de réutiliser la poudre des impressions 3D précédentes (jusqu’à 70% de poudre recyclée est acceptable, selon le site de Formlabs) afin d’économiser la matière et de conserver des coûts d’usage limités.

Flux de travail

La Fuse 1 est équipée de deux chambres d’impression séparées. Une fois la première session terminée, il est possible de directement lancer une deuxième série d’impressions dans la deuxième chambre.

Cela représente un réel gain de temps si l’on tient en compte toutes les étapes de post-traitement requises : tamisage, dépoudrage des pièces, mélange de la poudre non-utilisée, etc.

De plus, Formlabs propose la Fuse Sift, une machine tout-en-un qui accueille le réservoir de la chambre d’impression en entier pour tamiser et récupérer la poudre non frittée. Ainsi, l’utilisateur récupère les pièces déjà dépoudrées et sans avoir eu besoin d’intervenir manuellement (à part pour retirer le réservoir de l’imprimante pour le mettre dans la tamiseuse).

Matériaux d’impression 3D SLS pour la Formlabs Fuse 1

La Formlabs Fuse 1 utilise comme matériau d’impression 3D du nylon, également connu sous le nom de Polyamide (PA), en poudre.

Le nylon présente des propriétés très intéressantes pour le prototypage, mais aussi pour la production en série :

  • Se plie et reprend sa forme initiale, plutôt que de se fracturer soudainement comme le fait l’ABS ou le PLA.
  • Idéal pour les pièces structurelles, porteuses ou mécaniques.
  • Convient pour les pièces qui doivent tolérer la chaleur.

Les poudres de nylon proposées par Formlabs coûtent aux alentours de 100$/kg.

Prix de la Formlabs Fuse 1

Le prix de la Fuse 1 seule est de 18499 $. La machine Fuse Sift pour recycler la poudre coûte 8999 $.

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